Cáncer de colon Diagnóstico y tratamiento

Cáncer de colon Diagnóstico y tratamiento
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Diagnóstico

Cribado del cáncer de colon

Cáncer de colon Diagnóstico y tratamiento. Los médicos recomiendan ciertas pruebas de cribado a las personas sanas que no presentan signos ni síntomas para buscar signos de cáncer de colon o pólipos de colon no cancerosos. La detección del cáncer de colon en su fase más temprana ofrece las mayores posibilidades de curación. Se ha demostrado que el cribado reduce el riesgo de muerte por cáncer de colon.

Los médicos suelen recomendar que las personas con un riesgo medio de cáncer de colon empiecen a someterse a las pruebas de detección alrededor de los 45 años. Sin embargo, las personas con un riesgo mayor, como las que tienen antecedentes familiares de cáncer de colon o son de origen afroamericano, deberían considerar la posibilidad de someterse a las pruebas antes.

Existen varias opciones de cribado, cada una con sus propias ventajas e inconvenientes. Hable de sus opciones con su médico, y juntos podrán decidir qué pruebas son adecuadas para usted. Si se utiliza una colonoscopia para el cribado, los pólipos pueden eliminarse durante el procedimiento antes de que se conviertan en cáncer.

Diagnóstico del cáncer de colon

Si sus signos y síntomas indican que podría tener cáncer de colon, su médico puede recomendarle una o más pruebas y procedimientos, entre ellos

  • Utilización de un endoscopio para examinar el interior del colon (colonoscopia). La colonoscopia utiliza un tubo largo, flexible y delgado unido a una cámara de vídeo y un monitor para ver todo el colon y el recto. Si se encuentra alguna zona sospechosa, el médico puede pasar herramientas quirúrgicas a través del tubo para tomar muestras de tejido (biopsias) para su análisis y extirpar pólipos.
  • Análisis de sangre. Ningún análisis de sangre puede decirle si tiene cáncer de colon. Pero su médico puede analizar su sangre para obtener pistas sobre su salud general, como pruebas de la función renal y hepática. El médico también puede analizar la sangre para detectar una sustancia química que a veces producen los cánceres de colon (antígeno carcinoembrionario o CEA). El nivel de CEA en la sangre, si se controla a lo largo del tiempo, puede ayudar a su médico a conocer su pronóstico y saber si el cáncer está respondiendo al tratamiento.
Cáncer de colon Diagnóstico y tratamiento
colonoscopia

Determinación de la extensión del cáncer

Si le han diagnosticado cáncer de colon, su médico puede recomendarle pruebas para determinar la extensión (estadio) de su cáncer. La estadificación ayuda a determinar qué tratamientos son los más adecuados para usted.

Las pruebas de estadificación pueden incluir procedimientos de imagen como la tomografía abdominal, pélvica y torácica. En muchos casos, el estadio de su cáncer puede no determinarse completamente hasta después de la cirugía de cáncer de colon.

Los estadios del cáncer de colon se indican con números romanos que van del 0 al IV, y los estadios más bajos indican que el cáncer se limita al revestimiento del interior del colon. En el estadio IV, el cáncer se considera avanzado y se ha extendido (metastatizado) a otras zonas del cuerpo.

Determinación de la extensión del cáncer
Cáncer de colon Diagnóstico y tratamiento

Tratamiento

Los tratamientos que más probablemente le ayuden dependen de su situación particular, incluida la localización del cáncer, su estadio y sus otros problemas de salud. El tratamiento del cáncer de colon suele consistir en una intervención quirúrgica para extirpar el cáncer. También pueden recomendarse otros tratamientos, como la radioterapia y la quimioterapia.

Cirugía para el cáncer de colon en fase inicial

Si su cáncer de colon es muy pequeño, su médico puede recomendar un enfoque quirúrgico mínimamente invasivo, como por ejemplo

  • Extirpar pólipos durante una colonoscopia (polipectomía). Si su cáncer es pequeño, está localizado, está completamente contenido en un pólipo y se encuentra en una fase muy temprana, es posible que su médico pueda extirparlo completamente durante una colonoscopia.
  • Resección endoscópica de la mucosa. Los pólipos de mayor tamaño pueden extirparse durante la colonoscopia utilizando herramientas especiales para eliminar el pólipo y una pequeña cantidad del revestimiento interno del colon en un procedimiento denominado resección endoscópica de la mucosa.
  • Cirugía mínimamente invasiva (cirugía laparoscópica). Los pólipos que no se pueden extirpar durante una colonoscopia pueden eliminarse mediante cirugía laparoscópica. En este procedimiento, el cirujano realiza la operación a través de varias incisiones pequeñas en la pared abdominal, insertando instrumentos con cámaras adjuntas que muestran el colon en un monitor de vídeo. El cirujano también puede tomar muestras de los ganglios linfáticos de la zona donde se encuentra el cáncer.

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Cirugía para el cáncer de colon más avanzado

Si el cáncer ha crecido dentro o a través de su colon, su cirujano puede recomendar:

  • Colectomía parcial. Durante este procedimiento, el cirujano extirpa la parte del colon que contiene el cáncer, junto con un margen de tejido normal a cada lado del cáncer. A menudo, el cirujano puede volver a conectar las partes sanas del colon o del recto. Este procedimiento suele realizarse mediante un enfoque mínimamente invasivo (laparoscopia).
  • Cirugía para crear una vía para que los desechos salgan de su cuerpo. Cuando no es posible volver a conectar las partes sanas del colon o del recto, es posible que necesite una ostomía. Esto implica la creación de una abertura en la pared de su abdomen a partir de una porción del intestino restante para la eliminación de las heces en una bolsa que se ajusta de forma segura sobre la abertura. A veces, la ostomía es sólo temporal, lo que permite que el colon o el recto tengan tiempo para sanar después de la cirugía. En algunos casos, sin embargo, la colostomía puede ser permanente.
  • Extirpación de los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos cercanos también suelen extirparse durante la cirugía de cáncer de colon y se analizan para detectar el cáncer.
Colectomía parcial
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Cirugía para el cáncer avanzado

Si el cáncer está muy avanzado o su estado de salud general es muy malo, el cirujano puede recomendar una operación para aliviar una obstrucción del colon u otras afecciones con el fin de mejorar los síntomas. Esta operación no se realiza para curar el cáncer, sino para aliviar los signos y síntomas, como la obstrucción, las hemorragias o el dolor.

En casos concretos en los que el cáncer se ha extendido sólo al hígado o al pulmón pero su salud general es por lo demás buena, su médico puede recomendar la cirugía u otros tratamientos localizados para eliminar el cáncer. La quimioterapia puede utilizarse antes o después de este tipo de procedimiento. Este enfoque ofrece la posibilidad de librarse del cáncer a largo plazo.

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Quimioterapia

La quimioterapia utiliza fármacos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia para el cáncer de colon suele administrarse después de la cirugía si el cáncer es más grande o se ha extendido a los ganglios linfáticos. De este modo, la quimioterapia puede eliminar cualquier célula cancerosa que permanezca en el cuerpo y ayudar a reducir el riesgo de reaparición del cáncer.

La quimioterapia también puede utilizarse antes de una operación para reducir el tamaño de un cáncer de gran tamaño, de modo que sea más fácil de extirpar con la cirugía.

La quimioterapia también puede utilizarse para aliviar los síntomas del cáncer de colon que no puede extirparse con cirugía o que se ha extendido a otras zonas del cuerpo. A veces se combina con radioterapia.

Para algunas personas con cáncer de colon en estadio III de bajo riesgo, puede ser posible un ciclo más corto de quimioterapia después de la cirugía. Este enfoque puede reducir los efectos secundarios en comparación con el curso tradicional de quimioterapia, y puede ser igual de eficaz.

Radioterapia

La radioterapia utiliza potentes fuentes de energía, como los rayos X y los protones, para destruir las células cancerosas. Puede utilizarse para reducir el tamaño de un cáncer grande antes de una operación, de modo que pueda extirparse más fácilmente.

Cuando la cirugía no es una opción, la radioterapia puede utilizarse para aliviar los síntomas, como el dolor. A veces la radiación se combina con la quimioterapia.

Terapia farmacológica dirigida

Los tratamientos farmacológicos dirigidos se centran en anomalías específicas presentes en las células cancerosas. Al bloquear estas anomalías, los tratamientos farmacológicos dirigidos pueden provocar la muerte de las células cancerosas.

Los fármacos dirigidos suelen combinarse con la quimioterapia. Los fármacos dirigidos suelen reservarse para las personas con cáncer de colon avanzado.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento farmacológico que utiliza el sistema inmunitario para combatir el cáncer. Es posible que el sistema inmunitario de su cuerpo, que lucha contra la enfermedad, no ataque al cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que impiden a las células del sistema inmunitario reconocer las células cancerosas. La inmunoterapia actúa interfiriendo en ese proceso.

La inmunoterapia suele reservarse para el cáncer de colon avanzado. Su médico puede hacer que se analicen sus células cancerosas para ver si es probable que respondan a este tratamiento.

Cuidados de apoyo (paliativos)

Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados que se centran en aliviar el dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo de médicos, enfermeras y otros profesionales especialmente formados que trabajan con usted, su familia y sus otros médicos para proporcionar una capa adicional de apoyo que complementa su atención continua.

El objetivo de los equipos de cuidados paliativos es mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que pueda estar recibiendo.

Cuando los cuidados paliativos se utilizan junto con todos los demás tratamientos adecuados, las personas con cáncer pueden sentirse mejor y vivir más tiempo.

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