Cáncer de colon

Cáncer de colon
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Resumen

El cáncer de colon es un tipo de cáncer que comienza en el intestino grueso (colon). El colon es la parte final del tubo digestivo.

El cáncer de colon suele afectar a los adultos mayores, aunque puede aparecer a cualquier edad. Suele comenzar como pequeños grupos de células no cancerosas (benignas) llamados pólipos que se forman en el interior del colon. Con el tiempo, algunos de estos pólipos pueden convertirse en cánceres de colon.

Los pólipos pueden ser pequeños y producir pocos o ningún síntoma. Por este motivo, los médicos recomiendan realizar pruebas de detección periódicas para ayudar a prevenir el cáncer de colon identificando y eliminando los pólipos antes de que se conviertan en cáncer.

Si el cáncer de colon se desarrolla, hay muchos tratamientos disponibles para ayudar a controlarlo, como la cirugía, la radioterapia y los tratamientos farmacológicos, como la quimioterapia, la terapia dirigida y la inmunoterapia.

El cáncer de colon se denomina a veces cáncer colorrectal, que es un término que combina el cáncer de colon y el cáncer de recto, que comienza en el recto.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de colon incluyen

  • Un cambio persistente en sus hábitos intestinales, incluyendo diarrea o estreñimiento o un cambio en la consistencia de sus heces
  • Sangrado rectal o sangre en las heces
  • Molestias abdominales persistentes, como calambres, gases o dolor
  • Sensación de que el intestino no se vacía completamente
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable

Muchas personas con cáncer de colon no experimentan síntomas en las primeras fases de la enfermedad. Cuando los síntomas aparecen, es probable que varíen, dependiendo del tamaño del cáncer y de su localización en el intestino grueso.

Cuándo acudir al médico

Si nota algún síntoma persistente que le preocupe, pida cita con su médico.

Causas

Los médicos no saben con certeza cuál es la causa de la mayoría de los cánceres de colon.

En general, el cáncer de colon comienza cuando las células sanas del colon desarrollan cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN de una célula contiene un conjunto de instrucciones que le indican a la célula lo que debe hacer.

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Las células sanas crecen y se dividen de forma ordenada para mantener el funcionamiento normal del organismo. Pero cuando el ADN de una célula se daña y se vuelve canceroso, las células siguen dividiéndose, incluso cuando no se necesitan nuevas células. A medida que las células se acumulan, forman un tumor.

Con el tiempo, las células cancerosas pueden crecer hasta invadir y destruir el tejido normal cercano. Y las células cancerosas pueden desplazarse a otras partes del cuerpo para formar depósitos allí (metástasis).

Leer también: Cáncer Síntomas y causas

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de colon son

  • La edad avanzada. El cáncer de colon puede diagnosticarse a cualquier edad, pero la mayoría de las personas con cáncer de colon son mayores de 50 años. Las tasas de cáncer de colon en personas menores de 50 años han aumentado, pero los médicos no están seguros de por qué.
  • Raza afroamericana. Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de colon que las personas de otras razas.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos. Si ya ha tenido cáncer de colon o pólipos de colon no cancerosos, tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de colon en el futuro.
  • Enfermedades intestinales inflamatorias. Las enfermedades inflamatorias crónicas del colon, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon.
  • Síndromes hereditarios que aumentan el riesgo de cáncer de colon. Algunas mutaciones genéticas que se transmiten de generación en generación en su familia pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon de forma significativa. Sólo un pequeño porcentaje de los cánceres de colon están relacionados con genes heredados. Los síndromes hereditarios más comunes que aumentan el riesgo de cáncer de colon son la poliposis adenomatosa familiar (PAF) y el síndrome de Lynch, que también se conoce como cáncer colorrectal no poliposo hereditario (CCNP).
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon. Es más probable que desarrolle un cáncer de colon si tiene un pariente consanguíneo que haya padecido la enfermedad. Si más de un miembro de la familia tiene cáncer de colon o de recto, su riesgo es aún mayor.
  • Dieta baja en fibra y alta en grasas. El cáncer de colon y el cáncer de recto pueden estar asociados a la típica dieta occidental, que es baja en fibra y alta en grasas y calorías. Las investigaciones en este ámbito han obtenido resultados contradictorios. Algunos estudios han encontrado un mayor riesgo de cáncer de colon en las personas que consumen dietas ricas en carne roja y carne procesada.
  • Un estilo de vida sedentario. Las personas inactivas son más propensas a desarrollar cáncer de colon. Realizar actividad física con regularidad puede reducir el riesgo de cáncer de colon.
  • La diabetes. Las personas con diabetes o resistencia a la insulina tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de colon.
  • Obesidad. Las personas obesas tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de colon y un mayor riesgo de morir por esta causa en comparación con las personas consideradas de peso normal.
  • El tabaquismo. Las personas que fuman pueden tener un mayor riesgo de cáncer de colon.
  • El alcohol. El consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de cáncer de colon.
  • Radioterapia para el cáncer. La radioterapia dirigida al abdomen para tratar cánceres anteriores aumenta el riesgo de cáncer de colon.

Prevención

Cribado del cáncer de colon

Los médicos recomiendan que las personas con un riesgo medio de cáncer de colon consideren la posibilidad de someterse a un cribado de cáncer de colon alrededor de los 45 años. Pero las personas con un riesgo mayor, como las que tienen antecedentes familiares de cáncer de colon, deberían considerar la posibilidad de someterse al cribado antes.

Existen varias opciones de cribado, cada una con sus propias ventajas e inconvenientes. Hable de sus opciones con su médico, y juntos podrán decidir qué pruebas son adecuadas para usted.

Cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de cáncer de colon

Puede tomar medidas para reducir el riesgo de cáncer de colon haciendo cambios en su vida cotidiana. Tome medidas para:

  • Comer una variedad de frutas, verduras y cereales integrales. Las frutas, las verduras y los cereales integrales contienen vitaminas, minerales, fibra y antioxidantes, que pueden desempeñar un papel en la prevención del cáncer. Elija una variedad de frutas y verduras para obtener un conjunto de vitaminas y nutrientes.
  • Beba alcohol con moderación, si es que lo hace. Si decide beber alcohol, limite la cantidad que toma a no más de una bebida al día para las mujeres y dos para los hombres.
  • Deje de fumar. Hable con su médico sobre las formas de dejar de fumar que pueden funcionar para usted.
  • Haga ejercicio la mayoría de los días de la semana. Intente hacer al menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días. Si ha estado inactivo, empiece poco a poco y vaya aumentando gradualmente hasta llegar a los 30 minutos. Además, hable con su médico antes de empezar cualquier programa de ejercicios.
  • Mantenga un peso saludable. Si tiene un peso saludable, trabaje para mantenerlo combinando una dieta saludable con ejercicio diario. Si necesita perder peso, pregunte a su médico sobre las formas saludables de lograr su objetivo. Intente perder peso lentamente aumentando la cantidad de ejercicio que realiza y reduciendo el número de calorías que ingiere.

Prevención del cáncer de colon en personas con alto riesgo

Se ha descubierto que algunos medicamentos reducen el riesgo de pólipos precancerosos o de cáncer de colon. Por ejemplo, hay pruebas que relacionan la reducción del riesgo de pólipos y cáncer de colon con el uso regular de aspirina o fármacos similares a la aspirina. Pero no está claro qué dosis y qué tiempo serían necesarios para reducir el riesgo de cáncer de colon. Tomar aspirina a diario tiene algunos riesgos, como las hemorragias gastrointestinales y las úlceras.

Por lo general, estas opciones se reservan para las personas con un alto riesgo de cáncer de colon. No hay pruebas suficientes para recomendar estos medicamentos a las personas que tienen un riesgo medio de cáncer de colon.

Si tiene un riesgo elevado de cáncer de colon, hable de sus factores de riesgo con su médico para determinar si los medicamentos preventivos son seguros para usted.

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