Cáncer de mama – Diagnóstico y tratamiento

Cáncer de mama Diagnóstico y tratamiento
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Preguntas comunes sobre el tratamiento del cáncer de mama

Aprenda más del cirujano de mama Judy C. Boughey, M.D.

Diagnóstico del cáncer de mama

Las pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer de mama incluyen:

  • Examen de las mamas. El médico le revisará ambas mamas y los ganglios linfáticos de la axila, palpando cualquier bulto u otra anomalía.
  • Mamografía. Una mamografía es una radiografía de la mama. Las mamografías se utilizan habitualmente para detectar el cáncer de mama. Si se detecta una anomalía en una mamografía de cribado, su médico puede recomendar una mamografía de diagnóstico para evaluar más a fondo esa anomalía.
  • Ecografía de la mama. La ecografía utiliza ondas sonoras para producir imágenes de las estructuras profundas del cuerpo. La ecografía puede utilizarse para determinar si un nuevo bulto en la mama es una masa sólida o un quiste lleno de líquido.
  • Extracción de una muestra de células mamarias para su análisis (biopsia). Una biopsia es la única forma definitiva de hacer un diagnóstico de cáncer de mama. Durante una biopsia, el médico utiliza un dispositivo de aguja especializado guiado por rayos X u otra prueba de imagen para extraer un núcleo de tejido de la zona sospechosa. A menudo, se deja un pequeño marcador metálico en el lugar dentro de la mama para que la zona pueda identificarse fácilmente en futuras pruebas de imagen. Las muestras de la biopsia se envían a un laboratorio para su análisis, donde los expertos determinan si las células son cancerosas. La muestra de la biopsia también se analiza para determinar el tipo de células implicadas en el cáncer de mama, la agresividad (grado) del cáncer y si las células cancerosas tienen receptores hormonales u otros receptores que puedan influir en sus opciones de tratamiento.
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  • Resonancia magnética (RM) de la mama. Una máquina de RMN utiliza un imán y ondas de radio para crear imágenes del interior de su mama. Antes de una RMN de mama, usted recibe una inyección de colorante. A diferencia de otros tipos de pruebas de imagen, una RMN no utiliza radiación para crear las imágenes.mamaResonancia magnética (RM) de la mama. Una máquina de RMN utiliza un imán y ondas de radio para crear imágenes del interior de su mama. Antes de una RMN de mama, usted recibe una inyección de colorante. A diferencia de otros tipos de pruebas de imagen, una RMN no utiliza radiación para crear las imágenes.
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Se pueden utilizar otras pruebas y procedimientos en función de su situación.

Estadificación del cáncer de mama

Una vez que su médico ha diagnosticado el cáncer de mama, trabaja para establecer la extensión (estadio) de su cáncer. El estadio de su cáncer ayuda a determinar su pronóstico y las mejores opciones de tratamiento.

Es posible que la información completa sobre el estadio de su cáncer no esté disponible hasta que se someta a una operación de cáncer de mama.

Las pruebas y procedimientos utilizados para determinar el estadio del cáncer de mama pueden incluir

  • Análisis de sangre, como un recuento sanguíneo completo
  • Mamografía de la otra mama para buscar signos de cáncer
  • Resonancia magnética de la mama
  • Gammagrafía ósea
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Tomografía por emisión de positrones (PET)

No todas las mujeres necesitarán todas estas pruebas y procedimientos. Su médico selecciona las pruebas adecuadas en función de sus circunstancias específicas y teniendo en cuenta los nuevos síntomas que pueda experimentar.

Los estadios del cáncer de mama van del 0 al IV; el 0 indica un cáncer no invasivo o contenido en los conductos lácteos. El cáncer de mama en estadio IV, también llamado cáncer de mama metastásico, indica que el cáncer se ha extendido a otras zonas del cuerpo.

La estadificación del cáncer de mama también tiene en cuenta el grado del cáncer, la presencia de marcadores tumorales, como los receptores de estrógeno, progesterona y HER2, y los factores de proliferación.

Tratamiento

Su médico determina las opciones de tratamiento del cáncer de mama en función del tipo de cáncer de mama, su estadio y grado, su tamaño y si las células cancerosas son sensibles a las hormonas. El médico también tiene en cuenta su estado de salud general y sus propias preferencias.

La mayoría de las mujeres se someten a una intervención quirúrgica para tratar el cáncer de mama y muchas de ellas reciben también un tratamiento adicional después de la operación, como quimioterapia, terapia hormonal o radioterapia. En determinadas situaciones, la quimioterapia también puede utilizarse antes de la cirugía.

Hay muchas opciones para el tratamiento del cáncer de mama, y puede sentirse abrumada al tomar decisiones complejas sobre su tratamiento. Considere la posibilidad de buscar una segunda opinión de un especialista en mama en un centro o clínica de mama. Hable con otras mujeres que se hayan enfrentado a la misma decisión.

Cirugía de cáncer de mama

Las operaciones utilizadas para tratar el cáncer de mama incluyen:

  • Extirpación del cáncer de mama (tumorectomía). Durante una lumpectomía, que puede denominarse cirugía conservadora de la mama o escisión local amplia, el cirujano extirpa el tumor y un pequeño margen de tejido sano circundante. La lumpectomía puede recomendarse para eliminar los tumores más pequeños. Algunas personas con tumores más grandes pueden someterse a quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y hacer posible su extirpación completa con un procedimiento de lumpectomía.
  • Extirpación de toda la mama (mastectomía). Una mastectomía es una operación para extirpar todo el tejido mamario. La mayoría de los procedimientos de mastectomía extirpan todo el tejido mamario: los lóbulos, los conductos, el tejido graso y parte de la piel, incluidos el pezón y la areola (mastectomía total o simple). Las nuevas técnicas quirúrgicas pueden ser una opción en determinados casos para mejorar el aspecto de la mama. La mastectomía con preservación de la piel y la mastectomía con preservación del pezón son operaciones cada vez más comunes para el cáncer de mama.
  • Extirpación de un número limitado de ganglios linfáticos (biopsia del ganglio centinela). Para determinar si el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos, su cirujano hablará con usted sobre la función de extirpar los ganglios linfáticos que son los primeros en recibir el drenaje linfático de su tumor. Si no se encuentra cáncer en esos ganglios linfáticos, la probabilidad de encontrar cáncer en cualquiera de los ganglios linfáticos restantes es pequeña y no es necesario extirpar otros ganglios.

Extirpación de varios ganglios linfáticos (disección de los ganglios linfáticos axilares). Si se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos centinela, su cirujano discutirá con usted la posibilidad de extirpar otros ganglios linfáticos de la axila.

Extirpación de ambas mamas. Algunas mujeres con cáncer en una mama pueden optar por la extirpación de la otra mama (sana) (mastectomía profiláctica contralateral) si tienen un riesgo muy elevado de padecer cáncer en la otra mama debido a una predisposición genética o a fuertes antecedentes familiares.

La mayoría de las mujeres con cáncer de mama en un pecho no desarrollarán nunca cáncer en el otro. Hable de su riesgo de cáncer de mama con su médico, junto con los beneficios y riesgos de este procedimiento.

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Radioterapia

La radioterapia utiliza haces de energía de alta potencia, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. La radioterapia suele realizarse con una gran máquina que dirige los haces de energía hacia el cuerpo (radiación externa). Pero la radiación también puede realizarse colocando material radiactivo dentro del cuerpo (braquiterapia).

La radiación de haz externo de toda la mama se utiliza habitualmente después de una lumpectomía. La braquiterapia de la mama puede ser una opción después de una lumpectomía si tiene un bajo riesgo de recurrencia del cáncer.

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Los médicos también pueden recomendar la radioterapia en la pared torácica después de una mastectomía para los cánceres de mama más grandes o los que se han extendido a los ganglios linfáticos.

La radiación para el cáncer de mama puede durar de tres días a seis semanas, dependiendo del tratamiento. Un médico que utiliza la radiación para tratar el cáncer (oncólogo radioterapeuta) determina qué tratamiento es el mejor para usted en función de su situación, el tipo de cáncer y la localización del tumor.

Los efectos secundarios de la radioterapia son la fatiga y una erupción roja, parecida a una quemadura solar, en el lugar donde se dirige la radiación. El tejido mamario también puede aparecer hinchado o más firme. En raras ocasiones pueden producirse problemas más graves, como daños en el corazón o los pulmones o, muy raramente, segundos cánceres en la zona tratada.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza fármacos para destruir las células de crecimiento rápido, como las células cancerosas. Si el cáncer tiene un alto riesgo de reaparecer o extenderse a otra parte del cuerpo, el médico puede recomendar la quimioterapia después de la cirugía para disminuir la posibilidad de que el cáncer reaparezca.

La quimioterapia se administra a veces antes de la cirugía en mujeres con tumores de mama de gran tamaño. El objetivo es reducir el tumor a un tamaño que facilite su extirpación mediante cirugía.

La quimioterapia también se utiliza en mujeres cuyo cáncer ya se ha extendido a otras partes del cuerpo. La quimioterapia puede recomendarse para tratar de controlar el cáncer y disminuir los síntomas que éste provoca.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de los fármacos que reciba. Los efectos secundarios más comunes son la caída del cabello, las náuseas, los vómitos, la fatiga y un mayor riesgo de desarrollar una infección. Los efectos secundarios más raros pueden ser la menopausia prematura, la infertilidad (si es premenopáusica), daños en el corazón y los riñones, daños en los nervios y, muy raramente, cáncer de células sanguíneas.

Terapia hormonal

La terapia hormonal -quizás más propiamente denominada terapia de bloqueo hormonal- se utiliza para tratar los cánceres de mama sensibles a las hormonas. Los médicos se refieren a estos cánceres como receptores de estrógeno positivos (RE positivos) y receptores de progesterona positivos (RP positivos).

La terapia hormonal puede utilizarse antes o después de la cirugía u otros tratamientos para reducir la posibilidad de que el cáncer vuelva a aparecer. Si el cáncer ya se ha extendido, la terapia hormonal puede reducirlo y controlarlo.

Los tratamientos que pueden utilizarse en la terapia hormonal incluyen

  • Medicamentos que impiden que las hormonas se adhieran a las células cancerosas (moduladores selectivos de los receptores de estrógenos)
  • Medicamentos que impiden que el cuerpo produzca estrógenos después de la menopausia (inhibidores de la aromatasa)
  • Cirugía o medicamentos para detener la producción de hormonas en los ovarios

Los efectos secundarios de la terapia hormonal dependen de su tratamiento específico, pero pueden incluir sofocos, sudores nocturnos y sequedad vaginal. Otros efectos secundarios más graves son el riesgo de adelgazamiento de los huesos y la formación de coágulos.

Fármacos de terapia dirigida

Los tratamientos farmacológicos dirigidos atacan anomalías específicas de las células cancerosas. Por ejemplo, varios fármacos de terapia dirigida se centran en una proteína que algunas células del cáncer de mama producen en exceso, denominada receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2). Esta proteína ayuda a las células del cáncer de mama a crecer y sobrevivir. Al dirigirse a las células que producen un exceso de HER2, los fármacos pueden dañar las células cancerosas y preservar las sanas.

También existen fármacos de terapia dirigida que se centran en otras anomalías de las células cancerosas. Y la terapia dirigida es un área activa de la investigación del cáncer.

Es posible que se analicen sus células cancerosas para ver si puede beneficiarse de los fármacos de terapia dirigida. Algunos medicamentos se utilizan después de la cirugía para reducir el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer. Otros se utilizan en casos de cáncer de mama avanzado para frenar el crecimiento del tumor.

Inmunoterapia

La inmunoterapia utiliza su sistema inmunitario para combatir el cáncer. Es posible que el sistema inmunitario de su cuerpo, que lucha contra la enfermedad, no ataque al cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que ciegan a las células del sistema inmunitario. La inmunoterapia actúa interfiriendo en ese proceso.

La inmunoterapia puede ser una opción si tiene un cáncer de mama triple negativo, lo que significa que las células cancerosas no tienen receptores de estrógeno, progesterona o HER2.

Cuidados de apoyo (paliativos)

Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados que se centran en aliviar el dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan con usted, su familia y sus otros médicos para proporcionar una capa adicional de apoyo que complementa su atención continua. Los cuidados paliativos pueden utilizarse mientras se realizan otros tratamientos agresivos, como la cirugía, la quimioterapia o la radioterapia.

Cuando los cuidados paliativos se utilizan junto con todos los demás tratamientos adecuados, las personas con cáncer pueden sentirse mejor y vivir más tiempo.

Los cuidados paliativos los proporciona un equipo de médicos, enfermeras y otros profesionales especialmente formados. El objetivo de los equipos de cuidados paliativos es mejorar la calidad de vida de los enfermos de cáncer y sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que pueda estar recibiendo.

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