Cáncer de mama masculino Diagnóstico y tratamiento

Cáncer de mama
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Diagnóstico

Diagnóstico del cáncer de mama masculino

Su médico puede llevar a cabo una serie de pruebas y procedimientos de diagnóstico, tales como

  • Examen clínico de las mamas. El médico utiliza las yemas de los dedos para examinar sus mamas y las zonas circundantes en busca de bultos u otros cambios. El médico evalúa el tamaño de los bultos, su tacto y su proximidad a la piel y los músculos.
  • Pruebas de imagen. Las pruebas de imagen crean imágenes del tejido mamario que permiten a los médicos identificar las zonas anormales. Las pruebas pueden incluir una radiografía de la mama (mamografía) o una ecografía, que utiliza ondas sonoras para crear imágenes.
  • Extracción de una muestra de células mamarias para su análisis (biopsia). Una biopsia es la única forma definitiva de hacer un diagnóstico de cáncer de mamas. Durante una biopsia, el médico utiliza un dispositivo de aguja especializado guiado por rayos X u otra prueba de imagen para extraer un núcleo de tejido de la zona sospechosa. Las muestras de la biopsia se envían a un laboratorio para su análisis, donde los expertos determinan si las células son cancerosas. La muestra de la biopsia también se analiza para determinar el tipo de células implicadas en el cáncer de mama, la agresividad (grado) del cáncer y si las células cancerosas tienen receptores hormonales u otros receptores que puedan influir en sus opciones de tratamiento.

Se pueden recomendar otras pruebas y procedimientos en función de su situación particular.

Determinación de la extensión del cáncer

Una vez que su médico ha diagnosticado el cáncer de mama, trabaja para establecer la extensión (estadio) de su cáncer. El estadio de su cáncer ayuda a determinar su pronóstico y las mejores opciones de tratamiento.

Las pruebas y procedimientos utilizados para determinar el estadio del cáncer de mama pueden incluir

  • Gammagrafía ósea
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Tomografía por emisión de positrones (PET)

Los estadios del cáncer de mama van del 0 al IV; el 0 indica que el cáncer no es invasivo o está contenido en los conductos lácteos. El cáncer de mama en estadio IV, también llamado cáncer de mama metastásico, indica que el cáncer se ha extendido a otras zonas del cuerpo.

La estadificación del cáncer de mama también tiene en cuenta el grado del cáncer, la presencia de marcadores tumorales, como los receptores de estrógeno, progesterona y HER2, y los factores de proliferación.

Tratamiento

Para determinar sus opciones de tratamiento, su médico tiene en cuenta el estadio del cáncer, su estado de salud general y sus preferencias. El tratamiento del cáncer de mama masculino suele incluir la cirugía y también puede incluir otros tratamientos.

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Cirugía

El objetivo de la cirugía es extirpar el tumor y el tejido mamario circundante. Los procedimientos incluyen:

  • Extirpar todo el tejido mamario (mastectomía). El cirujano extirpa todo el tejido mamario, incluidos el pezón y la areola.
  • Extirpación de algunos ganglios linfáticos para su análisis (biopsia del ganglio linfático centinela). El médico identifica los ganglios linfáticos con mayor probabilidad de ser el primer lugar al que se extenderían las células cancerosas. Esos pocos ganglios linfáticos se extraen y se analizan. Si no se encuentran células cancerosas, es muy probable que el cáncer de mama no se haya extendido más allá del tejido mamario. Si se encuentra cáncer, se extraen más ganglios linfáticos para analizarlos.

Radioterapia

La radioterapia utiliza haces de alta energía, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. En el cáncer de mama masculino, la radioterapia puede utilizarse después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa restante en la mama, los músculos del pecho o la axila.

Durante la radioterapia, la radiación procede de una gran máquina que se desplaza alrededor del cuerpo, dirigiendo los haces de energía a puntos precisos del pecho.

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Hormonoterapia

La mayoría de los hombres con cáncer de mama masculino tienen tumores que dependen de las hormonas para crecer (sensibles a las hormonas). Si su cáncer es sensible a las hormonas, su médico puede recomendarle una terapia hormonal.

La terapia hormonal para el cáncer de mama masculino suele incluir el medicamento tamoxifeno. Otros medicamentos de terapia hormonal que se utilizan en mujeres con cáncer de mama no han demostrado ser eficaces para los hombres.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para eliminar las células cancerosas. Estos medicamentos pueden administrarse a través de una vena del brazo (por vía intravenosa), en forma de píldora o por ambos métodos.

Su médico puede recomendar la quimioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda haberse extendido fuera de la mama. La quimioterapia también puede ser una opción para los hombres con cáncer de mama avanzado.

Cómo enfrentarse a la enfermedad y el apoyo

Recibir un diagnóstico de cáncer puede ser impactante y perturbador. Con el tiempo encontrará formas de afrontar el estrés y los retos del cáncer y su tratamiento. Hasta entonces, puede resultarle útil

  • Hablar con alguien. Puede sentirse cómodo hablando de sus sentimientos con un amigo o familiar, o puede preferir reunirse con un grupo de apoyo formal. También hay grupos de apoyo para las familias de los supervivientes del cáncer.
  • Rezar o meditar. Puede rezar o meditar por su cuenta o recibir orientación de un asesor espiritual o de un instructor.
  • Ejercicio. El ejercicio suave puede ayudar a mejorar su estado de ánimo y hacerle sentir mejor. Pida a su médico que le recomiende el ejercicio adecuado.
  • Actividades creativas. Ciertas actividades, como el arte, la danza y la música, pueden ayudarle a sentirse menos angustiado. Algunos centros oncológicos cuentan con profesionales especialmente formados que pueden guiarle en estas actividades.
  • Ejercicios de relajación. Los ejercicios de relajación ayudan a reenfocar la mente y a relajarse. Los ejercicios de relajación incluyen imágenes guiadas y relajación muscular progresiva. Puede hacer los ejercicios de relajación por su cuenta, con un instructor o escuchando una grabación que le guíe en los ejercicios.

Cómo preparar su cita

Empiece por acudir a su médico de familia si nota algún signo o síntoma inusual que le preocupe. Si su médico cree que puede tener cáncer de mama, es posible que la remita a un médico especializado en el tratamiento del cáncer (oncólogo).

Dado que las citas pueden ser breves, y que a menudo hay mucho terreno que cubrir, es buena idea estar bien preparada. A continuación le ofrecemos información que le ayudará a prepararse y a saber qué puede esperar de su médico.

Lo que puede hacer

  • Tenga en cuenta cualquier restricción previa a la cita, como no comer alimentos sólidos durante un periodo de tiempo antes de la misma.
  • Anote sus síntomas, incluidos los que no parezcan estar relacionados con el motivo por el que ha concertado la cita.
  • Anote su información médica clave, incluyendo otras condiciones.
  • Anote la información personal clave, incluyendo cualquier cambio reciente en su vida.
  • Haga una lista de todos sus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Pide a un familiar o amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que dice el médico.
  • Anota las preguntas que quieras hacer a tu médico.

El tiempo que pasas con tu médico es limitado, así que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo que pasáis juntos. Enumere sus preguntas de la más importante a la menos importante por si se le acaba el tiempo.

En el caso del cáncer de mama masculino, algunas preguntas básicas que debe hacer a su médico son

  • ¿Qué tipo de cáncer de mama tengo?
  • ¿Cuál es el estadio de mi cáncer?
  • ¿Se ha extendido mi cáncer más allá de la mama?
  • ¿Se puede curar el cáncer?
  • ¿Necesitaré más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada opción?
  • ¿Hay alguna opción de tratamiento que considere mejor para mí?
  • ¿Cuánto durará el tratamiento del cáncer?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento del cáncer a mi vida diaria?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de tratarlas juntas?
  • ¿Debo acudir a un especialista? ¿Cuánto costará y lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendan?

Además de las preguntas que hayas preparado para tu médico, no dudes en hacer las que se te ocurran durante la cita.

Qué esperar de su médico

Es probable que su médico le haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede hacer que haya tiempo para repasar los puntos a los que quiera dedicar más tiempo. Es posible que le pregunten:

  • ¿Qué síntomas está experimentando? ¿Cuál es la gravedad de los mismos?
  • ¿Cuándo empezó a experimentar los síntomas? ¿Son continuos u ocasionales?
  • ¿Algún familiar suyo ha sido diagnosticado de cáncer? En caso afirmativo, ¿qué tipo de cáncer y a qué edad se lo diagnosticaron?
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