Cáncer de mama Síntomas y causas

Cáncer de mama Síntomas y causas
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¿Qué es el cáncer de mama? Un experto lo explica

El cáncer de mama es un cáncer que se forma en las células de los mamas.

Después del cáncer de piel, el cáncer de mama es el más comúnmente diagnosticado en las mujeres en los Estados Unidos. El cáncer de mama puede darse tanto en hombres como en mujeres, pero es mucho más frecuente en las mujeres.

El apoyo sustancial a la concienciación sobre el cáncer de mama y la financiación de la investigación han contribuido a crear avances en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de mama. Las tasas de supervivencia del cáncer de mama han aumentado, y el número de muertes asociadas a esta enfermedad está disminuyendo constantemente, en gran parte debido a factores como la detección temprana, un nuevo enfoque personalizado del tratamiento y una mejor comprensión de la enfermedad.

Tipos

  • Angiosarcoma
  • Carcinoma ductal in situ (CDIS)
  • Cáncer de mama inflamatorio
  • Carcinoma lobular invasivo
  • Carcinoma lobular in situ (CLIS)
  • Cáncer de mama masculino
  • Enfermedad de Paget de la mama
  • Cáncer de mama recurrente

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de mama pueden incluir

  • Un bulto o engrosamiento de la mama que se siente diferente del tejido circundante
  • Cambios en el tamaño, la forma o el aspecto de una mama
  • Cambios en la piel de la mama, como la aparición de hoyuelos
  • Un pezón recién invertido
  • Descamación, descamación, formación de costras o descamación de la zona pigmentada de la piel que rodea el pezón (areola) o la piel de la mama
  • Enrojecimiento o picaduras en la piel del pecho, como la piel de una naranja
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Cuándo acudir al médico

Si encuentra un bulto u otro cambio en su mama -incluso si una mamografía reciente fue normal- pida una cita con su médico para que la evalúe rápidamente.

Causas

Los médicos saben que el cáncer de mama se produce cuando algunas células mamarias empiezan a crecer de forma anormal. Estas células se dividen más rápidamente que las células sanas y continúan acumulándose, formando un bulto o masa. Las células pueden extenderse (hacer metástasis) a través de la mama a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo.

El cáncer de mama suele comenzar con células en los conductos productores de leche (carcinoma ductal invasivo). El cáncer de mama también puede empezar en el tejido glandular llamado lobulillo (carcinoma lobular invasivo) o en otras células o tejidos dentro de la mama.

Los investigadores han identificado factores hormonales, de estilo de vida y ambientales que pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama. Pero no está claro por qué algunas personas que no tienen factores de riesgo desarrollan cáncer y otras con factores de riesgo nunca lo hacen. Es probable que el cáncer de mama esté causado por una compleja interacción entre la composición genética y el entorno.

Cáncer de mama heredado

Los médicos estiman que entre el 5 y el 10 por ciento de los cánceres de mama están relacionados con mutaciones genéticas que se transmiten de generación en generación en una familia.

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Se han identificado una serie de genes mutados heredados que pueden aumentar la probabilidad de padecer cáncer de mama. Los más conocidos son el gen del cáncer de mama 1 (BRCA1) y el gen del cáncer de mama 2 (BRCA2), que aumentan significativamente el riesgo de padecer cáncer de mama y de ovarios.

Si tiene un fuerte historial familiar de cáncer de mama u otros tipos de cáncer, su médico puede recomendarle un análisis de sangre para ayudar a identificar mutaciones específicas en el BRCA u otros genes que se transmiten en su familia.

Considere la posibilidad de pedir a su médico que le remita a un asesor genético, que puede revisar su historial médico familiar. Un asesor genético también puede hablar de las ventajas, los riesgos y las limitaciones de las pruebas genéticas para ayudarle a tomar una decisión compartida.

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Factores de riesgo

Un factor de riesgo de cáncer de mama es todo aquello que aumenta la probabilidad de padecerlo. Pero tener uno o incluso varios factores de riesgo de cáncer de mama no significa necesariamente que vaya a padecerlo. Muchas mujeres que desarrollan cáncer de mama no tienen ningún factor de riesgo conocido, aparte de ser simplemente mujeres.

Los factores que se asocian a un mayor riesgo de cáncer de mama son los siguientes

  • Ser mujer. Las mujeres son mucho más propensas que los hombres a desarrollar cáncer de mama.
  • Aumento de la edad. El riesgo de cáncer de mama aumenta a medida que se envejece.
  • Un historial personal de afecciones mamarias. Si se ha sometido a una biopsia de mama en la que se ha detectado un carcinoma lobular in situ (CLIS) o una hiperplasia atípica de mama, tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de mama.
  • Antecedentes personales de cáncer de mama. Si ha tenido cáncer de mama en un pecho, tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer en el otro pecho.
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama. Si a su madre, hermana o hija se le ha diagnosticado cáncer de mama, sobre todo a una edad temprana, su riesgo de padecerlo aumenta. No obstante, la mayoría de las personas diagnosticadas de cáncer de mama no tienen antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Genes heredados que aumentan el riesgo de cáncer. Algunas mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de cáncer de mama pueden transmitirse de padres a hijos. Las mutaciones genéticas más conocidas son las denominadas BRCA1 y BRCA2. Estos genes pueden aumentar en gran medida el riesgo de padecer cáncer de mama y otros tipos de cáncer, pero no hacen que el cáncer sea inevitable.
  • Exposición a la radiación. Si ha recibido tratamientos de radiación en el pecho cuando era niña o joven, su riesgo de cáncer de mama aumenta.
  • Obesidad. La obesidad aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Empezar a menstruar a una edad temprana. Empezar a menstruar antes de los 12 años aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Empezar la menopausia a una edad avanzada. Si comenzó la menopausia a una edad avanzada, es más probable que desarrolle un cáncer de mama.
  • Tener el primer hijo a una edad avanzada. Las mujeres que dan a luz a su primer hijo después de los 30 años pueden tener un mayor riesgo de padecer cáncer de mama.
  • No haber estado nunca embarazada. Las mujeres que nunca han estado embarazadas tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de mama que las mujeres que han tenido uno o más embarazos.
  • Terapia hormonal posmenopáusica. Las mujeres que toman medicamentos de terapia hormonal que combinan estrógeno y progesterona para tratar los signos y síntomas de la menopausia tienen un mayor riesgo de cáncer de mama. El riesgo de cáncer de mama disminuye cuando las mujeres dejan de tomar estos medicamentos.
  • Beber alcohol. El consumo de alcohol aumenta el riesgo de cáncer de mama.

Prevención

Reducción del riesgo de cáncer de mama en mujeres con un riesgo medio

Hacer cambios en su vida diaria puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de mama. Inténtelo:

  • Preguntar a su médico sobre el cribado del cáncer de mama. Hable con su médico sobre cuándo empezar a hacerse exámenes y pruebas de detección del cáncer de mama, como los exámenes clínicos de mama y las mamografías. Hable con su médico sobre los beneficios y los riesgos del cribado. Juntos pueden decidir qué estrategias de cribado del cáncer de mama son adecuadas para usted.
  • Familiarícese con sus mamas mediante el autoexamen de mamas para conocerlas. Las mujeres pueden optar por familiarizarse con sus mamas inspeccionándolas de vez en cuando durante un autoexamen de mamas para conocerlas. Si hay un nuevo cambio, bultos u otros signos inusuales en sus mamas, hable con su médico rápidamente. La concienciación sobre las mamas no puede prevenir el cáncer de mama, pero puede ayudarle a comprender mejor los cambios normales que experimentan sus mamas y a identificar cualquier signo o síntoma inusual.
  • Beba alcohol con moderación, si es que lo hace. Limite la cantidad de alcohol que bebe a no más de una bebida al día, si decide beber.
  • Haga ejercicio la mayoría de los días de la semana. Intente hacer al menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si no ha estado activa últimamente, pregunte a su médico si está bien y empiece poco a poco.
  • Limite la terapia hormonal posmenopáusica. La terapia hormonal combinada puede aumentar el riesgo de cáncer de mama. Hable con su médico sobre los beneficios y los riesgos de la terapia hormonal. Algunas mujeres experimentan signos y síntomas molestos durante la menopausia y, para ellas, el mayor riesgo de cáncer de mama puede ser aceptable para aliviar los signos y síntomas de la menopausia. Para reducir el riesgo de cáncer de mama, utilice la menor dosis posible de terapia hormonal durante el menor tiempo posible.
  • Mantenga un peso saludable. Si su peso es saludable, trabaje para mantenerlo. Si necesita perder peso, pregunte a su médico sobre estrategias saludables para lograrlo. Reduzca el número de calorías que consume cada día y aumente lentamente la cantidad de ejercicio.
  • Elija una dieta saludable. Las mujeres que siguen una dieta mediterránea complementada con aceite de oliva virgen extra y una mezcla de frutos secos pueden tener un menor riesgo de padecer cáncer de mama. La dieta mediterránea se centra sobre todo en alimentos de origen vegetal, como frutas y verduras, cereales integrales, legumbres y frutos secos. Las personas que siguen la dieta mediterránea eligen las grasas saludables, como el aceite de oliva, en lugar de la mantequilla, y el pescado en lugar de la carne roja.
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Reducción del riesgo de cáncer de mama para mujeres con un riesgo elevado

Si su médico ha evaluado sus antecedentes familiares y ha determinado que tiene otros factores, como una afección mamaria precancerosa, que aumentan el riesgo de padecer cáncer de mama, puede hablar de las opciones para reducir el riesgo, como por ejemplo

  • Medicamentos preventivos (quimioprevención). Los medicamentos que bloquean los estrógenos, como los moduladores selectivos de los receptores de estrógenos y los inhibidores de la aromatasa, reducen el riesgo de cáncer de mama en las mujeres con un alto riesgo de padecer la enfermedad. Estos medicamentos conllevan un riesgo de efectos secundarios, por lo que los médicos los reservan para las mujeres que tienen un riesgo muy elevado de padecer cáncer de mama. Hable de los beneficios y los riesgos con su médico.
  • Cirugía preventiva. Las mujeres con un riesgo muy elevado de padecer cáncer de mama pueden optar por la extirpación quirúrgica de las mamas sanas (mastectomía profiláctica). También pueden optar por la extirpación de los ovarios sanos (ooforectomía profiláctica) para reducir el riesgo de cáncer de mama y de ovario.

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