Cáncer de prostate – Síntomas y causas

Cáncer de prostate Síntomas y causas
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Resumen

El cáncer de próstata es un cáncer que se produce en la próstata. La próstata es una pequeña glándula masculina con forma de nuez que produce el líquido seminal que nutre y transporta los espermatozoides.

El cáncer de próstata es uno de los tipos de cáncer más comunes. Muchos cánceres de próstata crecen lentamente y se limitan a la glándula prostática, donde no pueden causar daños graves. Sin embargo, mientras que algunos tipos de cáncer de próstata crecen lentamente y pueden necesitar un tratamiento mínimo o incluso ninguno, otros tipos son agresivos y pueden extenderse rápidamente.

El cáncer de próstata que se detecta en una fase temprana -cuando aún está confinado en la glándula prostática- tiene las mejores posibilidades de éxito en el tratamiento.

Síntomas

El cáncer de próstata puede no causar ningún signo o síntoma en sus primeras etapas.

El cáncer de próstata más avanzado puede causar signos y síntomas como

  • Dificultad para orinar
  • Disminución de la fuerza del chorro de orina
  • Sangre en la orina
  • Sangre en el semen
  • Dolor en los huesos
  • Perder peso sin proponérselo
  • Disfunción eréctil

Cuándo acudir al médico

Pida una cita con su médico si tiene algún signo o síntoma persistente que le preocupe.

Causas

No está claro qué causa el cáncer de próstata.

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Los médicos saben que el cáncer de próstata comienza cuando las células de la próstata desarrollan cambios en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le indican a la célula lo que debe hacer. Los cambios indican a las células que crezcan y se dividan más rápidamente que las células normales. Las células anormales siguen viviendo, cuando otras células morirían.

Las células anormales que se acumulan forman un tumor que puede crecer hasta invadir los tejidos cercanos. Con el tiempo, algunas células anormales pueden desprenderse y extenderse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de próstata son

  • La edad avanzada. El riesgo de padecer cáncer de próstata aumenta con la edad. Es más frecuente después de los 50 años.
  • La raza. Por razones aún no determinadas, las personas de raza negra tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata que las personas de otras razas. En las personas de raza negra, el cáncer de próstata también tiene más probabilidades de ser agresivo o avanzado.
  • Antecedentes familiares. Si un pariente de sangre, como un padre, un hermano o un hijo, ha sido diagnosticado de cáncer de próstata, su riesgo puede ser mayor. Además, si tiene antecedentes familiares de genes que aumentan el riesgo de cáncer de mama (BRCA1 o BRCA2) o una historia familiar muy fuerte de cáncer de mama, su riesgo de cáncer de próstata puede ser mayor.
  • Obesidad. Las personas obesas pueden tener un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata en comparación con las personas consideradas de peso saludable, aunque los estudios han obtenido resultados contradictorios. En las personas obesas, es más probable que el cáncer sea más agresivo y que reaparezca después del tratamiento inicial.

Complicaciones

Las complicaciones del cáncer de próstata y sus tratamientos incluyen:

  • Cáncer que se extiende (metástasis). El cáncer de próstata puede extenderse a órganos cercanos, como la vejiga, o viajar a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático hasta los huesos u otros órganos. El cáncer de próstata que se propaga a los huesos puede causar dolor y rotura de huesos. Una vez que el cáncer de próstata se ha extendido a otras zonas del cuerpo, puede seguir respondiendo al tratamiento y puede controlarse, pero es poco probable que se cure.
  • Incontinencia. Tanto el cáncer de próstata como su tratamiento pueden provocar incontinencia urinaria. El tratamiento de la incontinencia depende del tipo que se tenga, de su gravedad y de la probabilidad de que mejore con el tiempo. Las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos, catéteres y cirugía.
  • Disfunción eréctil. La disfunción eréctil puede ser consecuencia del cáncer de próstata o de su tratamiento, como la cirugía, la radiación o los tratamientos hormonales. Para tratar la disfunción eréctil existen medicamentos, dispositivos de vacío que ayudan a lograr la erección y cirugía.

Prevención

Puede reducir el riesgo de padecer cáncer de próstata si

  • Elige una dieta saludable llena de frutas y verduras. Coma una variedad de frutas, verduras y cereales integrales. Las frutas y verduras contienen muchas vitaminas y nutrientes que pueden contribuir a su salud. Todavía no se ha demostrado de forma concluyente si se puede prevenir el cáncer de próstata mediante la dieta. Pero seguir una dieta saludable con una variedad de frutas y verduras puede mejorar su salud en general.
  • Elija alimentos saludables en lugar de suplementos. Ningún estudio ha demostrado que los suplementos contribuyan a reducir el riesgo de cáncer de próstata. En su lugar, elija alimentos ricos en vitaminas y minerales para que pueda mantener niveles saludables de vitaminas en su cuerpo.
  • Haga ejercicio la mayoría de los días de la semana. El ejercicio mejora su salud en general, le ayuda a mantener su peso y mejora su estado de ánimo. Intente hacer ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si es la primera vez que hace ejercicio, empiece despacio y vaya aumentando el tiempo de ejercicio cada día.
  • Mantenga un peso saludable. Si tu peso actual es saludable, trabaja para mantenerlo eligiendo una dieta sana y haciendo ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si necesita perder peso, añada más ejercicio y reduzca el número de calorías que ingiere cada día. Pida ayuda a su médico para crear un plan de pérdida de peso saludable.
  • Hable con su médico sobre el aumento del riesgo de cáncer de próstata. Si tiene un riesgo muy elevado de padecer cáncer de próstata, usted y su médico pueden considerar la posibilidad de tomar medicamentos u otros tratamientos para reducir el riesgo. Algunos estudios sugieren que la toma de inhibidores de la 5-alfa reductasa, incluidos la finasterida (Propecia, Proscar) y la dutasterida (Avodart), puede reducir el riesgo general de desarrollar cáncer de próstata. Estos fármacos se utilizan para controlar el agrandamiento de la próstata y la caída del cabello.

Sin embargo, algunas pruebas indican que las personas que toman estos medicamentos pueden tener un mayor riesgo de padecer una forma más grave de cáncer de próstata (cáncer de próstata de alto grado). Si le preocupa el riesgo de desarrollar cáncer de próstata, hable con su médico.

Leer también: Cáncer de próstata Diagnóstico y tratamiento

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