¿Cuáles son los primeros síntomas del cáncer de próstata

¿Cuáles son los primeros síntomas del cáncer de próstata
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Resumen

El cáncer de próstata es uno de los principales cánceres en los hombres. Las estadísticas de 2013 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que ese año se diagnosticó este cáncer a 176.450 hombres en Estados Unidos. Conocer y detectar los posibles síntomas del cáncer de próstata es una forma de actuar. Los síntomas pueden incluir

  • síntomas urinarios
  • disfunción sexual
  • dolor

Obtenga más información sobre estos síntomas tempranos del cáncer de próstata, así como sobre cuándo es el momento de actuar.

Síntomas urinarios

El cáncer de próstata comparte muchos síntomas similares con las enfermedades benignas de la próstata. Los primeros síntomas del cáncer de próstata suelen ser urinarios. Los signos de advertencia pueden incluir

  • micción frecuente
  • micción que arde
  • dificultad para iniciar el flujo de orina
  • flujo débil, o «goteo»
  • sangre en la orina

Muchos de estos síntomas pueden ser indicativos de enfermedades no cancerosas de la próstata, una glándula situada cerca de la vejiga en los hombres. Entre ellas se encuentran el agrandamiento de la próstata, también conocido como hiperplasia prostática benigna (HPB), y la prostatitis, que es una glándula prostática inflamada, generalmente debida a una infección.

A diferencia del cáncer de próstata, la HBP y la prostatitis no suelen provocar sangre en la orina. Si ve sangre en la orina, llame a su médico para que lo evalúe de inmediato.

Disfunción sexual

La glándula prostática desempeña un papel fundamental en el sistema reproductor masculino, por lo que no es de extrañar que el cáncer de próstata pueda causar disfunción sexual. Los hombres pueden tener problemas para conseguir o mantener una erección, o experimentar una eyaculación dolorosa. Algunos hombres con cáncer de próstata en fase inicial no experimentan síntomas.

Debido a los cambios en los niveles hormonales, la disfunción sexual es más común con la edad. Aun así, no debe descartar la disfunción eréctil u otros síntomas como resultado del envejecimiento. Las pruebas pueden ayudar a determinar si sus síntomas son cancerosos o no.

Dolor frecuente

Una vez que el cáncer de próstata se extiende, puede causar dolor en la zona de la glándula prostática y sus alrededores. Los hombres que padecen la enfermedad también pueden experimentar dolor en otras zonas

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  • caderas
  • la zona lumbar
  • pelvis
  • parte superior de los muslos

También es probable que el dolor se produzca en varias zonas. Por ejemplo, puede experimentar dolor al orinar junto con dolor pélvico. Cualquier dolor continuo o crónico debe ser evaluado por un médico para descartar problemas de salud graves.

Cuándo acudir al médico

Es una buena idea llamar a su médico si experimenta síntomas de cáncer de próstata, aunque sean leves. Como regla general, el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) recomienda que los hombres de entre 30 y 40 años acudan al médico inmediatamente si experimentan algún síntoma de cáncer de próstata. Aunque estos síntomas no indican necesariamente que se trate de un cáncer de próstata, los problemas de próstata no cancerosos suelen aparecer en los hombres a partir de los 50 años.

Los síntomas como la secreción sanguinolenta o el dolor extremo pueden justificar una revisión inmediata del cáncer.

También es importante someterse a revisiones periódicas del cáncer, sobre todo si hay antecedentes de la enfermedad en su familia. Los hombres con hermanos o padres con cáncer de próstata tienen hasta tres veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad. El riesgo también puede ser mayor si el cáncer de mama está presente en su familia. Compartir esta información con su médico puede ayudarle a realizar las pruebas oportunas en caso de que surja algún síntoma sospechoso.

Perspectiva

La mayoría de los casos de cáncer de próstata se siguen diagnosticando durante las revisiones rutinarias. Esto puede llevar a un diagnóstico tardío, en el que el cáncer ya ha progresado a una fase más avanzada. Al igual que muchas formas de cáncer, cuanto antes se detecte el cáncer de próstata, mejor será el pronóstico.

Es posible tener cáncer de próstata, HBP y prostatitis al mismo tiempo. Aun así, esto no significa que tener una enfermedad de la próstata no cancerosa aumente el riesgo de desarrollar cáncer de próstata.

La mejor manera de protegerse es prestar atención a los síntomas antes que después. Ser proactivo puede conducir a un tratamiento más temprano y a una mejor perspectiva.

Aprende más: ¿Afectará el cáncer de próstata a su vida sexual

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