Endometriosis – Diagnóstico y tratamiento

Endometriosis Diagnóstico y tratamiento
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Diagnóstico

Para diagnosticar la endometriosis y otras afecciones que pueden causar dolor pélvico, el médico le pedirá que describa sus síntomas, incluida la localización del dolor y cuándo se produce.

Las pruebas para detectar indicios físicos de endometriosis incluyen

  • Examen pélvico. Durante un examen pélvico, el médico palpa zonas de la pelvis en busca de anomalías, como quistes en los órganos reproductores o cicatrices detrás del útero. A menudo no es posible palpar pequeñas zonas de endometriosis, a menos que hayan provocado la formación de un quiste.
  • Ecografía. Esta prueba utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes del interior de su cuerpo. Para captar las imágenes, se presiona un dispositivo llamado transductor contra el abdomen o se introduce en la vagina (ecografía transvaginal). Ambos tipos de ecografía pueden realizarse para obtener la mejor vista de los órganos reproductores. Una prueba de imagen por ultrasonido estándar no le dirá definitivamente a su médico si tiene endometriosis, pero puede identificar quistes asociados a la endometriosis (endometriomas).
  • Resonancia magnética (RM). La resonancia magnética es un examen que utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los órganos y tejidos del cuerpo. En algunos casos, la resonancia magnética ayuda a planificar la cirugía, ya que proporciona al cirujano información detallada sobre la ubicación y el tamaño de los implantes endometriales.
  • Laparoscopia. En algunos casos, su médico puede remitirla a un cirujano para que realice un procedimiento que le permita ver el interior de su abdomen (laparoscopia). Mientras está bajo anestesia general, el cirujano hace una pequeña incisión cerca del ombligo e introduce un delgado instrumento de observación (laparoscopio), buscando signos de tejido endometrial fuera del útero.

La laparoscopia puede proporcionar información sobre la ubicación, la extensión y el tamaño de los implantes endometriales. El cirujano puede tomar una muestra de tejido (biopsia) para realizar más pruebas. A menudo, con una planificación quirúrgica adecuada, su cirujano puede tratar completamente la endometriosis durante la laparoscopia, de modo que usted sólo necesite una intervención quirúrgica.

Tratamiento

El tratamiento de la endometriosis suele consistir en medicación o cirugía. El enfoque que usted y su médico elijan dependerá de la gravedad de sus signos y síntomas y de si espera quedarse embarazada.

Los médicos suelen recomendar que se pruebe primero un tratamiento conservador y que se opte por la cirugía si el tratamiento inicial fracasa.

Medicación para el dolor

Tu médico puede recomendarte que tomes un analgésico de venta libre, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno sódico (Aleve) para aliviar los dolorosos calambres menstruales.

Su médico puede recomendarle una terapia hormonal en combinación con analgésicos si no está intentando quedarse embarazada.

Terapia hormonal

Los suplementos hormonales son a veces eficaces para reducir o eliminar el dolor de la endometriosis. El ascenso y descenso de las hormonas durante el ciclo menstrual hace que los implantes endometriales se engrosen, se rompan y sangren. La medicación hormonal puede ralentizar el crecimiento del tejido endometrial y evitar nuevos implantes de tejido endometrial.

La terapia hormonal no es una solución permanente para la endometriosis. Podrías experimentar una reaparición de los síntomas después de suspender el tratamiento.

Las terapias utilizadas para tratar la endometriosis incluyen

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  • Anticonceptivos hormonales. Las píldoras anticonceptivas, los parches y los anillos vaginales ayudan a controlar las hormonas responsables de la acumulación de tejido endometrial cada mes. Muchas tienen un flujo menstrual más ligero y corto cuando utilizan un anticonceptivo hormonal. El uso de anticonceptivos hormonales -especialmente los regímenes de ciclo continuo- puede reducir o eliminar el dolor en algunos casos.
  • Agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (Gn-RH). Estos fármacos bloquean la producción de hormonas estimulantes de los ovarios, reduciendo los niveles de estrógeno e impidiendo la menstruación. Esto hace que el tejido endometrial se reduzca. Dado que estos fármacos crean una menopausia artificial, tomar una dosis baja de estrógeno o progestina junto con agonistas y antagonistas de la Gn-RH puede disminuir los efectos secundarios de la menopausia, como los sofocos, la sequedad vaginal y la pérdida de masa ósea. Los periodos menstruales y la capacidad de quedarse embarazada vuelven a aparecer cuando se deja de tomar la medicación.
  • Terapia con progestágenos. Diversas terapias con progestágenos, como un dispositivo intrauterino con levonorgestrel (Mirena, Skyla), un implante anticonceptivo (Nexplanon), una inyección anticonceptiva (Depo-Provera) o una píldora de progestágenos (Camila), pueden detener los periodos menstruales y el crecimiento de los implantes endometriales, lo que puede aliviar los signos y síntomas de la endometriosis.
  • Inhibidores de la aromatasa. Los inhibidores de la aromatasa son una clase de medicamentos que reducen la cantidad de estrógeno en el organismo. El médico puede recomendar un inhibidor de la aromatasa junto con una progestina o un anticonceptivo hormonal combinado para tratar la endometriosis.

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Cirugía conservadora

Si tienes endometriosis y estás intentando quedarte embarazada, la cirugía para eliminar los implantes de endometriosis conservando el útero y los ovarios (cirugía conservadora) puede aumentar tus posibilidades de éxito. Si tiene un dolor intenso por la endometriosis, también puede beneficiarse de la cirugía; sin embargo, la endometriosis y el dolor pueden volver a aparecer.

Su médico puede realizar esta intervención por vía laparoscópica o, con menor frecuencia, mediante cirugía abdominal tradicional en los casos más extensos. Incluso en los casos graves de endometriosis, la mayoría pueden tratarse con cirugía laparoscópica.

En la cirugía laparoscópica, el cirujano introduce un delgado instrumento de observación (laparoscopio) a través de una pequeña incisión cerca del ombligo e introduce instrumentos para extraer el tejido endometrial a través de otra pequeña incisión. Después de la cirugía, su médico puede recomendarle que tome medicamentos hormonales para ayudar a mejorar el dolor.

Tratamiento de la fertilidad

La endometriosis puede provocar problemas para concebir. Si tiene dificultades para quedarse embarazada, su médico puede recomendarle un tratamiento de fertilidad supervisado por un especialista en fertilidad. El tratamiento de fertilidad abarca desde la estimulación de los ovarios para que produzcan más óvulos hasta la fecundación in vitro. El tratamiento más adecuado para ti depende de tu situación personal.

Histerectomía con extirpación de los ovarios

La cirugía para extirpar el útero (histerectomía) y los ovarios (ooforectomía) se consideraba antes el tratamiento más eficaz para la endometriosis. Pero los expertos en endometriosis están dejando de lado este enfoque y se centran en la extirpación cuidadosa y exhaustiva de todo el tejido endometriósico.

La extirpación de los ovarios provoca la menopausia. La falta de hormonas producidas por los ovarios puede mejorar el dolor de la endometriosis para algunas personas, pero para otras, la endometriosis que queda después de la cirugía sigue causando síntomas. La menopausia precoz también conlleva un riesgo de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos (cardiovasculares), ciertas afecciones metabólicas y una muerte prematura.

La extirpación del útero (histerectomía) puede utilizarse a veces para tratar los signos y síntomas asociados a la endometriosis, como las hemorragias menstruales abundantes y las menstruaciones dolorosas debidas a los calambres uterinos, en aquellas que no desean quedarse embarazadas. Incluso cuando se dejan los ovarios, la histerectomía puede tener efectos a largo plazo sobre la salud, especialmente si se opera antes de los 35 años.

Encontrar un médico con el que te sientas cómoda es crucial para controlar y tratar la endometriosis. Es posible que desee obtener una segunda opinión antes de iniciar cualquier tratamiento para asegurarse de que conoce todas sus opciones y los posibles resultados.

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