Mitos populares sobre las causas del cáncer

Mitos populares sobre las causas del cáncer
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Las ideas erróneas sobre las causas del cáncer pueden provocar una preocupación innecesaria por su salud. Descubra si hay algo de verdad en estos mitos comunes sobre las causas del cáncer.

En Internet circulan afirmaciones aterradoras de que objetos y productos cotidianos, como el plástico y el desodorante, causan cáncer. Además de ser erróneos, muchos de estos mitos pueden hacer que se preocupe innecesariamente por su propia salud y la de su familia.

Antes de que cunda el pánico, eche un vistazo a la realidad que hay detrás de estos mitos comunes.

Mito: Los antitranspirantes o desodorantes pueden causar cáncer de mama.

Realidad: No hay pruebas concluyentes que relacionen el uso de antitranspirantes o desodorantes para las axilas con el cáncer de mama.

Algunos informes han sugerido que estos productos contienen sustancias nocivas, como compuestos de aluminio y parabenos, que pueden absorberse a través de la piel o entrar en el cuerpo a través de los cortes causados por el afeitado. Ningún estudio clínico ha dado todavía una respuesta definitiva a la pregunta de si estos productos causan cáncer de mama. Pero las pruebas existentes hasta la fecha sugieren que estos productos no causan cáncer.

Si todavía le preocupa que su antitranspirante o desodorante para las axilas pueda aumentar el riesgo de cáncer, elija productos que no contengan las sustancias químicas que le preocupan.

Mito: Al calentar alimentos en recipientes y envoltorios de plástico se liberan sustancias nocivas y cancerígenas.

Realidad: Los recipientes y envoltorios de plástico etiquetados como seguros para su uso en el microondas no suponen una amenaza.

Existen pruebas de que los recipientes de plástico que no están pensados para su uso en el microondas pueden derretirse y liberar sustancias químicas en los alimentos. Evita meter en el microondas recipientes de plástico que no están pensados para el microondas, como las tarrinas de margarina, los recipientes de comida para llevar o los cuencos de crema batida.

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Comprueba que cualquier recipiente que utilices en el microondas esté etiquetado como apto para microondas.

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Mito: Las personas que tienen cáncer no deben comer azúcar, ya que puede hacer que el cáncer crezca más rápido.

Realidad: Se necesitan más investigaciones para entender la relación entre el azúcar en la dieta y el cáncer. Todos los tipos de células, incluidas las cancerosas, dependen del azúcar en sangre (glucosa) para obtener energía. Pero dar más azúcar a las células cancerosas no las hace crecer más rápido. Del mismo modo, privar a las células cancerosas de azúcar no hace que crezcan más lentamente.

Esta idea errónea puede basarse en parte en un malentendido de las tomografías por emisión de positrones (PET), que utilizan una pequeña cantidad de trazador radiactivo, normalmente una forma de glucosa. Todos los tejidos del cuerpo absorben una parte de este trazador, pero los tejidos que utilizan más energía -incluidas las células cancerosas- absorben mayores cantidades. Por esta razón, algunas personas han llegado a la conclusión de que las células cancerosas crecen más rápido con el azúcar. Pero esto no es cierto.

Existen pruebas de que el consumo de grandes cantidades de azúcar se asocia a un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer, como el de esófago. Comer demasiado azúcar también puede provocar un aumento de peso y aumentar el riesgo de obesidad y diabetes, lo que puede incrementar el riesgo de cáncer.

Mito: El cáncer es contagioso.

Realidad: No es necesario evitar a alguien que tenga cáncer. No se puede contagiar. Está bien tocar y pasar tiempo con alguien que tiene cáncer. De hecho, su apoyo puede ser más valioso que nunca.

Aunque el cáncer en sí mismo no es contagioso, a veces los virus, que son contagiosos, pueden provocar el desarrollo del cáncer. Algunos ejemplos de virus que pueden causar cáncer son

  • El virus del papiloma humano (VPH) -una infección de transmisión sexual- que puede causar cáncer de cuello de útero y otras formas de cáncer
  • Hepatitis B o C -virus transmitido a través de las relaciones sexuales o el uso de agujas intravenosas infectadas- que pueden causar cáncer de hígado

Consulta a tu médico sobre las vacunas y otras formas de protegerte de estos virus

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