Por qué cada vez más personas menores de 40 años son diagnosticadas de cáncer

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  • Los investigadores informan de que los diagnósticos de cáncer siguen aumentando en personas de entre 15 y 39 años en Estados Unidos.
  • El aumento se debe en gran medida al cáncer de tiroides, pero las tasas de cáncer colorrectal y de otros tipos de cáncer también han aumentado.
  • Los expertos afirman que la obesidad y otros problemas de estilo de vida son factores importantes en este aumento.
  • Añaden que los adultos jóvenes no suelen buscar atención médica hasta que se les diagnostica.

La investigación sobre el cáncer en adolescentes y adultos jóvenes ha dado lugar a nuevos y eficaces tratamientos para este grupo de edad en la última década.

Sin embargo, los diagnósticos de cáncer en personas de entre 15 y 39 años en Estados Unidos siguen aumentando, según datos de la Sociedad Americana del Cáncer.

En un nuevo estudioTrusted Source, los investigadores analizaron la incidencia y la mortalidad por cáncer de los adolescentes y adultos jóvenes (AYA) en los Estados Unidos por grupo de edad, sexo y raza/etnia desde 2007 hasta 2016.

Los investigadores informaron que múltiples tipos de cáncer, incluyendo el de riñón, tiroides, útero y colorrectal, siguen aumentando en este grupo de edad.

Karen KnudsenTrusted Source, Ph.D., MBA, la directora ejecutiva de la Sociedad Americana del Cáncer, dijo que si bien ha habido un aumento en los diagnósticos de cáncer en este grupo de edad, la tasa de mortalidad se dirige hacia abajo.

El estudio muestra que la tasa de mortalidad en la población AYA se redujo en un 1 por ciento en todos los grupos de edad, excepto en las mujeres de 30 a 39 años, desde 2008 hasta 2017.

«En ese grupo de edad de las mujeres, no hay un aumento de la mortalidad, pero tampoco una disminución», dijo Knudsen.

Cifras impulsadas por cánceres específicos

Últimamente, las cifras de incidencia han sido impulsadas en gran medida por el cáncer de tiroides, que, según los investigadores, aumentó aproximadamente un 3% anual entre las personas de 20 a 39 años y un 4% entre las de 15 a 19 años.

«Si lo eliminamos, se elimina gran parte del aumento», dijo Knudsen.

Añadió que los científicos todavía están tratando de comprender plenamente el cáncer de tiroides, que se produce cuando las células del tiroides desarrollan cambios en su ADN.

Pero en la mayoría de los cánceres de tiroides, aún no está claro qué causa los cambios en el ADN que provocan la enfermedad.

«No se conocen las causas subyacentes en el cáncer de tiroides, aunque algunos subconjuntos son hereditarios», dijo Knudsen. «La buena noticia es que los avances en la investigación avanzan y hay buenos tratamientos para el cáncer de tiroides».

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Simon Davies, director ejecutivo de Teen Cancer America, que aboga por los adolescentes y adultos jóvenes con cáncer, señala que hubo un aumento del 30 por cientoFuente de confianza en los diagnósticos de cáncer AYA desde 1973 hasta 2015.

«No sabemos todas las razones», dijo Davies. «Y esa es la razón por la que Teen Cancer America existe: para encontrar respuestas a estas preguntas y apoyar a esta población».

El estilo de vida contribuye en gran medida

Una gran parte del aumento de la incidencia del cáncer en general en los jóvenes estadounidenses, y de hecho en todos los grupos de edad, es la obesidad, dijo Knudsen.

Dijo que la obesidad es un factor en múltiples tipos de cáncer, como el de mama, el de útero y el colorrectal. La genética también influye.

«La gran conclusión de estos datos es que, aunque la incidencia sigue aumentando, algunos de estos cánceres pueden prevenirse mediante estilos de vida saludables», dijo Knudsen.

El Dr. Clifford Hudis, director ejecutivo de la Sociedad Americana de Oncología Clínica, dijo que la comunidad oncológica está profundamente preocupada por los factores de riesgo modificables que podrían estar contribuyendo al aumento del cáncer registrado en las poblaciones AYA.

«Instamos a que se siga invirtiendo para ayudarnos a abordar estos desafíos, mejorar la terapia y apoyar mejores resultados a largo plazo», dijo Hudis.

El Dr. Michael Roth, codirector del programa de oncología para adolescentes y adultos jóvenes del Centro Oncológico M.D. Anderson de Texas, dijo que los AYA a menudo no forman parte del sistema médico.

«Muchos de ellos no tienen acceso a la asistencia sanitaria después de su remisión y pueden tener mala salud», dijo Roth. «Tenemos que centrar nuestros esfuerzos en conseguir que entren y luego mantenerlos sanos y en contacto con los proveedores para que estén haciendo una medicina preventiva adecuada».

Roth dijo que los adolescentes y los adultos jóvenes a menudo piensan que son saludables, incluso cuando no lo son.

Además, los expertos afirman que los adultos jóvenes a menudo no continúan su atención después de haber sido tratados.

«Los supervivientes de cánceres AYA a menudo no se someten a pruebas de detección después de haberse curado», dijo Roth. «Tenemos que involucrar a los adultos jóvenes y mantenerlos comprometidos».

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