Sobrevivientes de cáncer: cuidado de su cuerpo después del tratamiento

Sobrevivientes de cáncer
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Sobrevivientes de cáncer. Unos sencillos pasos pueden mejorar su sensación de bienestar y su calidad de vida después del tratamiento del cáncer. Descubra lo que puede hacer.

Después de su tratamiento contra el cáncer, como superviviente de esta enfermedad está deseando volver a gozar de buena salud. Pero más allá de su recuperación inicial, hay formas de mejorar su salud a largo plazo para que pueda disfrutar de los años que tiene por delante como superviviente de cáncer.

Las recomendaciones para los supervivientes de cáncer no difieren de las recomendaciones para cualquier persona que quiera mejorar su salud: Haga ejercicio, siga una dieta equilibrada, mantenga un peso saludable, duerma bien, reduzca el estrés, evite el tabaco y limite la cantidad de alcohol que bebe.

Pero para los supervivientes de cáncer, las siguientes estrategias tienen beneficios añadidos. Estos sencillos pasos pueden mejorar su calidad de vida, facilitando su transición a la supervivencia. Esto es lo que puede hacer para cuidarse después del tratamiento del cáncer.

Haga ejercicio

El ejercicio regular aumenta su sensación de bienestar después del tratamiento del cáncer y puede acelerar su recuperación.

Los supervivientes de cáncer que hacen ejercicio pueden experimentar

  • Mayor fuerza y resistencia
  • Menos signos y síntomas de depresión
  • Menos ansiedad
  • Reducción de la fatiga
  • Mejora del estado de ánimo
  • Mayor autoestima
  • Menos dolor
  • Mejora del sueño
  • Menor riesgo de que el cáncer reaparezca

Añadir actividad física a su rutina diaria no requiere mucho trabajo extra. Concéntrese en pequeños pasos para hacer su vida más activa. Suba las escaleras más a menudo o aparque más lejos de su destino y camine el resto del camino. Consulta a tu médico antes de empezar cualquier programa de ejercicios.

Con la aprobación de su médico, empiece poco a poco y vaya subiendo. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda a los supervivientes de cáncer adultos que hagan ejercicio durante al menos 150 minutos a la semana, incluyendo entrenamiento de fuerza al menos dos días a la semana. A medida que se recupere y se adapte, es posible que descubra que hacer más ejercicio le hace sentir aún mejor.

A veces no tendrá ganas de hacer ejercicio, y no pasa nada. No te sientas culpable si los efectos secundarios persistentes del tratamiento, como la fatiga, te mantienen al margen. Cuando te sientas con ganas, da una vuelta a la manzana. Haz lo que puedas y recuerda que el descanso también es importante para tu recuperación.

El ejercicio tiene muchos beneficios, y algunos de los primeros estudios sugieren que también puede reducir el riesgo de reaparición del cáncer y reducir el riesgo de morir de cáncer. A muchos supervivientes de cáncer les preocupa la reaparición del cáncer y quieren hacer todo lo posible para evitarla.

Aunque las pruebas de que el ejercicio puede reducir el riesgo de morir de cáncer son preliminares, las pruebas de los beneficios del ejercicio para el corazón, los pulmones y otros sistemas corporales son sustanciales. Por esta razón, se anima a los supervivientes de cáncer a hacer ejercicio.

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Sigue una dieta equilibrada

Varíe su dieta para incluir muchas frutas y verduras, así como cereales integrales. A la hora de seleccionar sus platos, la Sociedad Americana del Cáncer recomienda a los supervivientes del cáncer

  • Coman al menos 2,5 tazas de fruta y verdura al día
  • Elegir grasas saludables, incluidos los ácidos grasos omega-3, como los que se encuentran en el pescado y las nueces
  • Seleccionar proteínas bajas en grasas saturadas, como el pescado, las carnes magras, los huevos, los frutos secos, las semillas y las legumbres
  • Opte por fuentes de carbohidratos saludables, como los cereales integrales, las legumbres y las frutas y verduras

Esta combinación de alimentos le asegurará que está comiendo muchas de las vitaminas y nutrientes que necesita para ayudar a fortalecer su cuerpo.

No se sabe si una determinada dieta o ciertos nutrientes pueden evitar que el cáncer reaparezca. Los estudios que examinan las dietas bajas en grasas o las que contienen frutas y verduras específicas han tenido resultados mixtos. En general, es una buena idea llevar una dieta variada que haga hincapié en las frutas y las verduras.

Aunque puede ser tentador complementar la dieta con un montón de suplementos vitamínicos y minerales, resista ese impulso. Algunos supervivientes de cáncer piensan que si una pequeña cantidad de vitaminas es buena, una gran cantidad debe ser aún mejor. Pero no es así. De hecho, grandes cantidades de ciertos nutrientes pueden perjudicarle.

Si le preocupa obtener todas las vitaminas que necesita, pregunte a su médico si tomar un multivitamínico diario es adecuado para usted.

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Mantenga un peso saludable

Es posible que haya ganado o perdido peso durante el tratamiento. Intente mantener un peso saludable. Hable con su médico sobre cuál es el peso saludable para usted y la mejor manera de alcanzar ese peso objetivo.

En el caso de los supervivientes de cáncer que necesitan ganar peso, es probable que esto implique idear formas de hacer que la comida sea más atractiva y fácil de comer. Hable con un dietista que pueda ayudarle a idear formas de ganar peso de forma segura.

Usted y su médico pueden colaborar para controlar las náuseas, el dolor u otros efectos secundarios del tratamiento del cáncer que puedan impedirle obtener la nutrición que necesita.

En el caso de los supervivientes de cáncer que necesitan perder peso, tome medidas para adelgazar lentamente: no más de 2 libras (aproximadamente 1 kilo) a la semana. Controle el número de calorías que ingiere y compagínelo con el ejercicio. Si necesita perder mucho peso, puede parecer desalentador. Tómatelo con calma y mantente firme.

Descansa bien

Los problemas de sueño son más frecuentes en las personas con cáncer, incluso en los supervivientes. Esto puede deberse a los cambios físicos, los efectos secundarios del tratamiento, el estrés u otras razones.

Pero dormir lo suficiente es una parte importante de su recuperación. Dormir le da a su mente y a su cuerpo tiempo para rejuvenecer y refrescarse para ayudarle a funcionar lo mejor posible mientras está despierto. Dormir bien puede potenciar las habilidades cognitivas, mejorar la función hormonal y reducir la presión arterial. También puede hacer que te sientas mejor en general.

Para optimizar sus posibilidades de dormir bien, practique una higiene del sueño saludable:

  • Evite la cafeína al menos 8 horas antes de acostarse.
  • Mantenga un horario de sueño regular
  • Evite las pantallas de ordenador o televisión durante 1 o 2 horas antes de acostarse
  • Haga ejercicio no más tarde de 2 o 3 horas antes de acostarse
  • Mantenga su dormitorio en silencio y con poca luz

Si se siente excesivamente somnoliento durante el día, hable con su médico. Es posible que tenga un trastorno del sueño o un problema causado por los efectos secundarios de su cáncer o su tratamiento.

Reducir el estrés

Como superviviente de un cáncer, es posible que los efectos físicos, emocionales y sociales hayan hecho mella en su psique. Aunque no hay pruebas de que el control del estrés mejore las posibilidades de supervivencia al cáncer, el uso de estrategias de afrontamiento eficaces para lidiar con el estrés puede mejorar en gran medida su calidad de vida al ayudar a aliviar la depresión, la ansiedad y los síntomas relacionados con el cáncer y su tratamiento.

Las estrategias efectivas para el manejo del estrés pueden incluir

  • Técnicas de relajación o meditación, como el entrenamiento de la atención plena
  • Asesoramiento psicológico
  • Grupos de apoyo al cáncer
  • Medicamentos para la depresión o la ansiedad
  • Ejercicio
  • Relacionarse con amigos y familiares

Dejar de consumir tabaco

Deje el hábito de una vez por todas. Fumar o masticar tabaco supone un riesgo de padecer varios tipos de cáncer. Dejar de fumar ahora podría reducir el riesgo de recurrencia del cáncer y también el riesgo de desarrollar un segundo tipo de cáncer (segundo cáncer primario).

Si ha intentado dejar de fumar en el pasado pero no ha tenido mucho éxito, busque ayuda. Hable con su médico sobre los recursos que pueden ayudarle a dejar de fumar.

Beba alcohol con moderación, si es que lo hace

Si decide beber alcohol, hágalo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una bebida al día para las mujeres de todas las edades y los hombres mayores de 65 años, y hasta dos bebidas al día para los hombres de 65 años o menos.

El alcohol tiene beneficios para la salud en algunas personas; por ejemplo, consumir una bebida al día puede reducir el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Pero también aumenta el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer, incluidos los de boca y garganta.

Aunque no está claro si el consumo de alcohol puede provocar la reaparición del cáncer, sí puede aumentar el riesgo de padecer un segundo cáncer primario.

Sopese los riesgos y los beneficios de beber alcohol y háblelo con su médico.

Haga lo que pueda

Aunque le preocupe que sea necesario revisar por completo su estilo de vida para alcanzar todos estos objetivos, haga lo que pueda y realice los cambios poco a poco. Si se inicia poco a poco en una dieta saludable o en una rutina de ejercicio regular, es más probable que se mantengan estos cambios durante el resto de la vida.

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